Antínoo y Adriano: El amor perdido
El romance entre el Emperador Adriano y su Griego compañero Antínoo es quizás uno de los más famosos y trágicos romances que inspiraron el final de la gran época de arte clásico y también artistas durante casi dos milenios.

Un romance y escándalo imperial intemporal

Siempre había querido escribir sobre esta historia de amor sin rivalidad. Creo que nosotros podríamos llenar un libro con todos los desamores que tuvieron lugar en la Antigua Roma. Pero el romance entre el Emperador Adriano y su compañero Antínoo es quizás el más conocido y trágico romance que ha inspirado el gran final creativo de la época de arte clásico y también todos los posteriores artistas durante casi dos milenios. El gran romance, no fue escandaloso por la razón que deben pensar: el escandalo no era que Adriano tuviera a un cortesano masculino,  sino que Adriano le amaba y, probablemente, ese amor era correspondido.

Hadrian Photo Credit: Grant Robertson

Pero, dejemos que la historia de Antínoo y Adriano empiece

Un día bajo la luz del sol del tarde octubre en el año 130 a.C. un cuerpo fue encontrado durante la crecida del rio Nilo, cerca del pequeño pueblo Hir-wer. Era de un chico joven, tenía entre dieciocho y veinte años,  de constitución atlética y con bello agrupado alrededor de su cuello en gruesos círculos. Su nombre era Antínoo. Y él era el chico griego de Bithynion, el amado cortesano, por lo menos, del propio emperador romano de cincuenta y cuatro años, Adriano.

No hubo signos de violencia en su cuerpo. Por lo tanto, los rumores comenzaron a circular en torno a las circunstancias que llevaron al evento fatal. ¿Fue un accidente mortal o fue un asesinato? ¿Se había suicidado por desesperación por su relación con Adriano, o se había sacrificado para salvar al emperador de un terrible destino? Ni una pista de por qué un joven tan vigoroso y saludable había encontrado una muerte tan prematura: aparte del hecho evidente de que se había ahogado.

Adriano estaba devastado. Su dolor pronto se convirtió en un escándalo más que en el romance en sí.

“… mientras navegaba en el Nilo, perdió a su Antínoo, por quien lloró como una mujer. Sobre esto hay varios rumores, algunos dicen que él había sacrificado su vida por el amor de Adriano, otros alegando lo que su físico y la sensualidad de Adriano sugieren [es decir que estaba envejeciendo demasiado para el deseo del emperador] “.

Antinous Photo Credit: Rictor Norton & David Allen

En menos de cuatro años, Antínoo se había convertido en un dios: el último del mundo antiguo

La pequeña ciudad de Hir-wer, donde murió, había sido reemplazada por Antinoopolis, la única ciudad nueva fundada y rediseñada por el emperador. Innumerables imágenes de Antínoo adornaban los nuevos y espléndidos edificios cívicos y el hipódromo. Porque, toda la ciudad era su monumento y su santuario, tal vez su lugar de sepultura también.

El desconocido muchacho griego de repente se había hecho famoso en todo el mundo. En Egipto fue identificado inmediatamente con el otro joven dios que había muerto en el Nilo y había sido resucitado, Osiris. Poco después, fue asimilado en el equivalente helénico de Osiris, el dios Dionisio, que también había sufrido, muerto y había renacido. En otras ocasiones, se identificó con Hermes, que tenía el poder de rescatar a los mortales del Inframundo.

Cuatro años después del ahogamiento en el Nilo, un culto a Antínoo se había extendido por todo el mundo mediterráneo. En esta atmósfera muy peculiar, extática y religiosa, el advenimiento del nuevo dios fue recibido con un espontáneo entusiasmo. En el mundo griego, del que provenía, más de cuarenta ciudades organizaban regularmente veneraciones, fiestas y juegos en su honor, mientras que unas treinta ciudades griegas poseían el derecho de acuñar monedas conmemorativas y medallones que ilustraban su incomparable belleza. Mientras tanto, los escultores de todo el mundo antiguo conocido habían trabajado muy duro para crear imágenes del dios-héroe en mármol o bronce. Adriano celebró públicamente a Antínoo en una gran cantidad de representaciones; un memorial público más allá  de un amor perdido. Se dice que alrededor de 2.000 esculturas se produjeron en casi ocho años y antes de que Adriano muriera en 138 CE.

Arco de Adriano en Atenas Photo Credit: Bryan McNally

Realmente no sabemos los efectos de este escándalo y del culto en sí mismo en los tres siglos en que el cristianismo conquistó el Imperio Romano. Irónicamente, el propio escándalo y el misterio mantuvieron viva la memoria de Antínoo durante milenios, hasta nuestros días. Desde principios del siglo XVI, numerosas obras de arte inspiradas en Antínoo comenzaron a aparecer en las colecciones de príncipes y artistas, incluidos el famoso Raphael y la corte de los Médici en Florencia. Y, por supuesto, esta nueva resurrección estética fue seguida a mediados de la época victoriana por una serie de estudios serios, en los que los estudiosos revisaron y estudiaron nuevamente la historia de Adriano y Antínoo: el amor y el sacrificio y la “debilidad vergonzosa de un gran hombre”.

¿Cómo puede alguien olvidar a Antinous y Hadrian después de leer toda esta literatura, mientras contempla su imagen en todo el mundo, en los museos y galerías más famosos?

Cover Image Credit: Herb Neufeld