Zagoria – Un lugar de belleza mítica
Imagine un lugar como el rústico equivalente a Rivendale, el reino de los bosques de elfos de la saga del Señor de los Anillos (pero habitado por griegos en lugar de elfos), ese lugar existe, se llama Zagoria y es más mágico que un escenario de película.

Zagoria, o Zagorochoria, es un grupo de 46 pequeños pueblos idílicos, escondidos en el corazón de la cordillera Pindus y su bosque nacional. Gracias a la protección que se le proporcionó a este aislamiento, el área disfrutó de una relativa estabilidad y lograr un estado semiautónomo. Tales condiciones, junto con el hecho de que la ubicación estaba en las rutas comerciales que unen los Balcanes con Europa y el Este, resultaron favorables para su desarrollo. Poco a poco, el área se convirtió en un centro comercial y educativo, donde florecieron las artes y la artesanía. Cómodamente aislados detrás de las montañas, estos pueblos evadieron la modernización y se conservan hasta nuestros días, escondidos entre bosques y acantilados.

Festival al aire libre o «panigyri»

Intentar describir completamente el lugar es tan difícil como llegar a él una vez. Las aldeas mantienen la misma apariencia desde el siglo XVIII, cada una envuelta alrededor de una pequeña plaza con una iglesia, un manantial y un gran árbol de plátano donde tienen lugar todos los eventos importantes de la vida social. Uno de ellos, el festival anual al aire libre o «panigyri» no se lo puede perder si está cerca. Con la excusa de celebrar al protector Christian Saint, se organiza una gran fiesta tradicional, con comida increíble, especialmente carnes a la brasas, pasteles, vinos, «tsipouro» (alcohol hecho en casa y destilado hasta 45% de ABV) y música tradiciona en vivo con clarinete para la cual el área más amplia es famosa.

Arquitectura de Zagoria

Edificios de piedra de Zagoria Créditos: TijsB

Los pequeños pueblos fueron construidos con los mismos materiales que el lugar ofrece en abundancia, piedra y madera. Para ser precisos, cuando decimos construidos de piedra, nos referimos a totalmente construido en piedra. Las paredes, los techos, las calles pequeñas y serpenteantes, los callejones… todo es como un rompecabezas tridimensional, con piezas de piedra cinceladas a mano y colocadas en su lugar; usualmente sin mortero, siguiendo una técnica antigua que aún sobrevive en la actualidad. Pero lo que realmente te hace pensar es en la forma en que construyeron los arcos de piedra, especialmente para unir los innumerables ríos y arroyos que corren entre las aldeas.

Construcciones de piedra en Zagoria – Papigo Créditos: Αλέξανδρος

¡Todavía intacto, después de siglos y terremotos, y tan fuertemente ensamblado que no podrá poner una cuchilla entre las losas! No es de extrañar por qué tantos arquitectos visitan este lugar para estudiar e inspirarse. Usted también querrá conocer los secretos de las famosas casas de piedra de Zagoria cuando vea puentes como el ‘Kalogeriko’ construido en 1814 entre Kipi y Koukouli, o ‘Klidonia’ al final de la ruta de senderismo Vikos.

Paisajes fascinantes

Naturaleza de Zagoria Créditos: Chichi Mdou

El paisaje en sí mismo también es fascinante. El paisaje está dominado por ásperas montañas, donde imponentes volúmenes rocosos, como la cumbre de Gamila (camello), dan paso gradualmente a laderas verdes y, finalmente, a bosques densos. Caminos estrechos y sinuosos se cruzan con antiguos caminos empinados junto a acantilados, barrancos y gargantas, que ofrecen vistas impresiónantes en todo momento.

Vikos Gorge Créditos: stefg74

El rey entre ellos es Vikos, el barranco más profundo del mundo en proporción a su ancho, según el Libro Guinness de los Récords, con su impresionante biodiversidad, hogar de animales salvajes, muchas especies de plantas y especialmente hierbas curativas. Desde el siglo XVII hasta el siglo XIX, «vikogiatroi», médicos empíricos de aspecto chamán, cabalgaban de un pueblo a otro para sanar a los enfermos con las maravillosas hierbas que recolectaban en este barranco. En su mayoría procedentes de las aldeas de Kapesovo, Monodendri y Papigo, formaron una especie de hermandad y transmitieron los secretos de la curación de padres a hijos.

Lagos y ríos de Zagoria

Voidomatis, el río más limpio de Europa Créditos: Martin Ehrensvärd

Alrededor de Zagoria y Epirus, la naturaleza está prosperando y siempre mantiene el papel principal. Los Dracolimnes – lagos alpinos con un fondo pagano significativo que se puede ver aquí – pueden sacar al montañés dentro de cada visitante, al igual que los acantilados y los majestuosos ríos de Aoos, Aracthos y Voidomatis llaman al aventurero dentro de ti. Y su llamado es ensordecedor, ya que estamos hablando de algunos de los ríos más impresionantes no solo en Grecia, sino también en Europa. Sus aguas tienen un color que simplemente no se puede describir y lo llevarán a usted y a su balsa por lugares maravillosos y aislados, que solo se pueden ver mientras se practica rafting o piragüismo. Estas dos actividades junto con el senderismo, ciclismo de montaña, trekking, parapente, kayak y escalada en roca hacen del lugar un paraíso para los entusiastas de los deportes al aire libre.

Cocina de Zagoria

Un puente de piedra cerca de Konitsa Créditos: TijsB

Al mismo tiempo, el lugar es ideal para cualquiera que disfrute de los placeres sencillos y relajados de la vida. Las manadas de ganado que probablemente haya encontrado mientras conducía, junto con la próspera naturaleza circundante, proporcionan ingredientes frescos de alta calidad que ayudan a la cocina local a florecer.

Spanakopita (Pay de espinaca) Créditos: Alexander Baxevanis

La carne local, la mantequilla y el queso son exquisitos, como el «galotiri» con algo de tsipouro, y junto con las diversas hierbas hicieron que toda la región fuera famosa por sus tradicionales «pites», pasteles con una variedad de diferentes rellenos.

Actividades en Zagoria

Voidomatis Rafting Créditos: Αλέξανδρος

Con todo, las aldeas de Zagoria son una base ideal para explorar la magnífica y poco conocida zona de Epirus. Desde todos los aspectos, alojamiento, gastronomía, actividades disponibles, la oferta aquí es única y perfecta para satisfacer a aquellos que buscan una experiencia lejos de las multitudes que se suscriben a la lógica turística de mar y sol.

Créditos de imagen de portada: Emmanuel Eragne