Mastic; Les larmes de l’arbre magique Grec
Si vous recherchez la seule chose qui est exclusivement produite en Grèce, ne cherchez pas plus loin; Le mastic - ou «Masticha» comme on l'appelle en grec - est l'extrait de la résine du buisson «Pistacia Lentiscus var. Chia », il est principalement utilisé comme épice et arôme, et le seul endroit sur cette planète où il peut être produit est l'île de Chios!

So what’s the big deal with it? you might ask.

Eh bien, ces petites larmes – et tout ce à quoi vous les ajoutez – ont un arôme et un goût uniques et merveilleux, ainsi que des avantages pour la santé assez impressionnants.

Où pouvez-vous trouver du mastic?

Sa saveur est terreuse et légèrement fumée, accompagnée d’un fin arôme résineux. Pour un Grec, il a probablement le goût de vacances, car il est utilisé pour aromatiser les spiritueux et les liqueurs (comme la boisson indigène de Chios «Mastiha»), des plats de fête, comme le pain brioché sucré «tsoureki» et la traditionnelle «vasilopita» du Nouvel An, ainsi que des glaces, des puddings sucrés, des gâteaux aux amandes et les bonbons traditionnels à la cuillère grecque. Il est également essentiel au «Myron», l’huile sainte utilisée pour le sacrement de Chrismation par les Églises orthodoxes. Enfin, il évoque également des souvenirs de notre enfance, car autrefois, il était utilisé pour aromatiser le chewing-gum traditionnel et un certain nombre de desserts comme le «ypovrichio» (signifiant «sous-marin», une énorme cuillerée de mastic – glaçage de gâteau aromatisé servi dans un verre d’eau glacée). Le mastic est également utilisé dans la cuisine traditionnelle ou même dans la fabrication du fromage. En Turquie, c’est l’ingrédient clé dans la «dondurma» (crème glacée turque) et les puddings turcs.  Au Liban et en Égypte, l’épice est utilisée pour aromatiser de nombreux plats, allant des soupes aux viandes en passant par les desserts, tandis qu’au Maroc, la fumée de la résine est utilisé pour aromatiser l’eau.

Larme de Mastic Crédit Photo: Marmontel

Pourquoi le mastic est bon pour la santé ?

Mais sa propriété la plus impressionnante est cette rare combinaison de «bon goût» et «sain». Comme l’écrivait, médecin et botaniste grec du Ier siècle Dioscourides – et de nombreuses études universitaires l’ont confirmé – la résine, et en particulier l’huile de mastic est un stimulant et diurétique qui apaise les affections gastro-intestinales. Il absorbe le cholestérol, soulageant ainsi l’hypertension artérielle et réduisant le risque de crise cardiaque, tout en guérissant les ulcères peptiques. Il a également des propriétés antibactériennes et antifongiques, il est donc utilisé dans les pommades pour les troubles et les afflictions cutanées ainsi que dans la production de produits cosmétiques à partir de dentifrice (il réduit la plaque bactérienne dans la bouche), de lotions pour les cheveux et la peau et de parfums et dans plus de 100 produits, car sa liste de merveilles est longue et va des propriétés anticancéreuses aux effets aphrodisiaques.

Le mastic dans l’ancien temps

La première mention de ce qui précède a été faite par Hérodote, il y a deux millénaires et demi. Selon les références, les anciens Egyptiens l’utilisaient également pour ses capacités antibactériennes en embaumement. Les dames des conquérants romains l’utilisaient comme un rafraîchisseur d’haleine et un blanchiment des dents et Christophe Colomb a écrit un jour que cette résine miraculeuse pourrait même être la réponse aux épidémies de choléra. Pendant la domination ottomane, il était très prisé et réservé au harem du sultan, où ils le chérissaient à la fois comme rafraîchisseur d’haleine et pour son utilisation dans les cosmétiques. Le mastic à mâcher est rapidement devenu le privilège exclusif du sultan – et bien sûr de son harem – car il était considéré comme ayant à la fois des propriétés aphrodisiaques et curatives; en retour, les habitants de Chios étaient récompensés par le sultan qui leur accordait des privilèges spéciaux.

Lavage du Mastic Crédit Photo: Kostas Limitsios

Pourquoi pouvez-vous trouver du mastic seulement en Grèce?

Le plus drôle avec ces buissons, cependant, c’est que bien qu’ils poussent dans de nombreux endroits à travers le monde, ils ne donnent que ce genre de résine sur le sol rocheux de l’île grecque de Chios; pour être plus précis, dans sa partie sud où un complexe fortifié de 24 villages (les «Mastihohoria» – c’est-à-dire les villages Mastic) occupe une zone de microclimat marginal. Les conditions sèches et chaudes sont renforcées par le fait que les producteurs locaux ont gardé les buissons les plus productifs et ont transmis leurs gènes à de nouveaux arbres au cours des 2400 dernières années.

Comme vous pouvez déjà l’imaginer, beaucoup ont essayé de «voler» cette précieuse marchandise à travers les siècles. Autrefois, un kilo d’huile, extrait de cette résine pouvait coûter plus de 3000 euros, en effet, la production de mastic ne pouvait pas augmenter du jour au lendemain car les buissons doivent atteindre six ou sept ans pour être productifs. Même dans ce cas, seuls certains d’entre eux donneront plus de 10 grammes de résine par an – un bon peut atteindre 200 grammes et seuls quelques rares atteignent 2 kilos – et pas chaque année. Il y a eu des tentatives pour déplacer la production de mastic vers des endroits similaires proches ou sur le continent et les gens ont même volé des arbres productifs pour les planter et les reproduire ailleurs… Mais ils ne produiront cette résine de mastic nulle part ailleurs!

Soda de Mastic Crédit Photo: Panegyrics of Granovetter

Où pouvez-vous trouver du mastic ?

En Grèce, essayez le secret local; il se présente sous tellement de formes différentes qu’il est impossible de ne pas trouver quelque chose à rapporter à la maison ou à offrir en cadeau – une bonne idée serait de visiter l’un des «Mastichashops», qui sont dédiés aux aliments et cosmétiques à base de rares ingrédient https://www.mastihashop.com/.

Vous pouvez même découvrir la culture unique et intéressante du produit avec un voyage à l’endroit même où les larmes coulent sur les branches des buissons: l’île de Chios, et en particulier ses villages de mastic qui présentent une beauté rare et une architecture médiévale méditerranéenne. C’est une destination qui vous charmera par sa beauté, sa riche histoire et son hospitalité chaleureuse. Vous pouvez même rechercher une expérience pratique car il existe des programmes d’activités agro-touristiques spécialement organisés qui offrent une présentation de première main de la production de mastic.

Crédit Photo de Couverture: Güldem Üstün