Tour des vents ou Aérides (vents)

Elle fonctionnait autrefois comme une montre et est considérée comme la première station météorologique au monde, combinant une girouette, une horloge à eau et des cadrans solaires

Dans le centre historique d’Athènes, une tour en marbre Pendelic blanc de 12 mètres de haut se dresse comme un point de repère sur l’agora romaine, située entre les fameux quartiers de Plaka et de Monastiraki. Cette structure impressionnante n’est autre que la Tour des Vents ou l’Horologion d’Andronikos Kyrrestes. Elle fonctionnait autrefois comme une montre et est considérée comme la première station météorologique au monde, combinant une girouette, une horloge à eau et des cadrans solaires. Elle a été construite pendant la première moitié du 1er siècle avant J.C par l’astronome grec de Kyrros en Macédoine, Andronikos Kyrrestes.

 Représentation des Vents Crédit Photo: BluEyedA73

La tour de l’horloge octogonale, mesure 8 mètres de diamètre, et chacun des 8 côtés du bâtiment fait face à une pointe de la boussole, décorée de figures en relief au sommet, représentant les vents qui soufflent de cette direction: Boreas (Nord); Kaikias (NE); Apeliotes (E); Eurus (SE); Notus (S); Lips (SW); Zephyrus (W) et Skiron (NW).

Sous la frise, 8 cadrans solaires verticaux ont été gravés, où l’ombre était projetée sur des lignes des heures qui, bien que pâles, sont encore visibles.

L’intérieur de la Tour des vents  Crédit Photo: Dimitris Kamaras

Pendant les jours nuageux et la nuit lorsque les cadrans solaires seraient inefficaces, une horloge à eau a été construite à l’intérieur, pour enregistrer le temps lorsqu’il n’y avait pas de soleil. L’horloge à eau ou Clepsydra était entraînée par l’eau qui coulait d’un grand puits sous l’Acropole.

En son temps, une girouette en bronze surmontait la structure, représentant le messager grec de la mer Triton, indiquant la direction du vent.

La Tour des vents à l’époque chrétienne et sous l’emprise Ottomane.

Au cours de sa longue histoire, la Tour des Vents a subi de nombreuses utilisations. Au début de l’époque chrétienne, il était utilisé comme clocher d’une église orthodoxe orientale. Sous les Ottomans, il devint un tekke ou lieu de rassemblement des derviches tourneurs.

Lips wind, venu de la Libye Crédit Photo: Carole Raddato

Après les Ottomans, le bâtiment a été laissé à l’abandon jusqu’au projet de restauration entre 1837-1845 par la Société archéologique d’Athènes. Elle a restauré la moitié inférieure de la structure qui avait été recouverte de débris et enterrée dans la terre.

Recréation de la Tour des Vents

Sa conception architecturale unique a inspiré de nombreuses personnes au cours de l’histoire pour la recréer dans d’autres environnements. Parmi eux, John Bacon et James Wyatt ont construit une version agrandie en 1794 à Oxford, en Angleterre, pour abriter la tour de l’observatoire Radcliffe. Un autre exemple est la tombe de Vagliano au West Norwood Cemetery à Londres. Et il y a une tour des vents à Sébastopol en Ukraine.

 

Vent Eurus, celui qui brûle Crédit Photo: Helen Simonsson

À l’été 2014, l’Éphorie des antiquités d’Athènes a lancé un projet de conservation et le nettoyage et la restauration de celui-ci ont été achevés en 2016. L’ancienne ingéniosité scientifique et l’architecture classique de la Tour des Vents attirent toujours des visiteurs du monde entier.

Crédit photo de couverture: mritz_p