Randonnée dans les gorges de Vikos

La vue rend tous les nombres et registres non pertinents; que vous regardiez au loin, au-dessus des Gorges de Vikos ou dans son gouffre, il vous émerveillera.

Le fait qu’il soit répertorié dans le livre Guinness des Records comme le canyon le plus profond du monde – proportionnellement à sa largeur – n’a rien à voir avec la façon dont l’œil rencontre les impressionnantes formations rocheuses en forme de château tout autour de vous ou la fascinante rivière Voidomatis.

La gorge de Vikos en chiffres

Pour ceux qui aiment les nombres, ce miracle géologique rare a une longueur de 20 kilomètres, des falaises qui vont de 450 m à 1600 m de profondeur et une largeur de 400 m. Sur sa longueur totale, plus de la moitié se trouve dans la zone du parc national de Vikos-Aoos et se caractérise par des changements d’altitude abrupts. Les pentes et les falaises rocheuses escarpées qui dominent ses zones moyenne et haute sont toutes le résultat de l’érosion par la rivière Voidomatis qui sculpte la roche depuis des millions d’années.

Rivière AoosCrédit Photo: Αλέξανδρος

Treking dans les gorges de Vikos

Un trek typique à Vikos commence dans le pittoresque village en pierre de Monodendri et, bien que ce soit une expérience enrichissante, ce n’est pas pour tout le monde. Une équipe de trekking expérimentée prendrait un bon trek de 5 heures pour parcourir les 13 kilomètres à travers la gorge, de Monodendri aux villages de Mikro ou Megalo-Papigo; une personne ayant une condition physique moyenne devrait calculer entre 7 et 9 heures, pour être du bon côté. Le sentier est balisé mais à mesure que vous descendez, de Monodendri au lit de la rivière, certaines marques peuvent manquer. Vous pouvez facilement vous y retrouver, en particulier pendant les mois d’été, lorsque le sentier est parcouru par de nombreux autres randonneurs, mais une approche plus facile – et qui vous laissera plus de temps pour vous émerveiller autour de vous – consiste à engager un guide. Vous économiserez non seulement du temps et des efforts, mais vous découvrirez également l’histoire, la géologie, la diversité botanique et l’écosystème de la gorge. Après tout, si cela vous prend 8 ou 9 heures complètes, mieux vaut dépenser votre énergie à profiter du sentier plutôt que de tourner en rond pour essayer de trouver votre chemin.

Au-delà du monastère Agia Paraskeyi près de MonodendriCrédit Photo: Costas Tavernarakis

La première partie du sentier offre une vue magnifique sur la gorge, même si vous vous retrouvez en train de descendre un chemin très raide, à travers une végétation épaisse. Les vues panoramiques depuis les spots de Beloi et d’Oxia sont à couper le souffle. En descendant dans la gorge, les vues donnent leur place à un écosystème extrêmement pur et intact avec plus de 1700 plantes, dont certaines sont d’une rareté impressionnante.

Herbes de Vikos et « Vikogiatroi »

Autrefois, les guérisseurs de Vikos appelés «Vikogiatroi» (signifiant «médecins de Viko») étaient réputés pour leurs connaissances sur ces plantes et herbes. Ils ont visité la gorge pour récolter des herbes, puis ont parcouru les villages de Zagoria, offrant leurs remèdes. Mais leurs secrets de guérison ont été gardés étroitement et ont été transmis de père en fils – à la manière d’une guilde – au fil des ans, la plupart ont été perdus.

Vue sur les tours de la crête d’AstrakaCrédit Photo: Costas Tavernarakis

Faune des Gorges de Vikos

Des oiseaux de proie et des animaux sauvages vivent dans ce sanctuaire, avec parmi eux des sangliers et même des ours bruns. Mais ne vous inquiétez pas – les animaux et les Hommes ont réussi à bien s’entendre, sans aucun incident ni de rencontre dangereuse.

Plus bas dans la gorge, la rivière domine l’espace et tout ce que vous avez à faire est de suivre le charmant sentier à côté de la rive. Ses eaux turquoises incroyablement cristallines coulent toute l’année et un plongeon rapide dans l’un des petits étangs qu’ils forment est le remède parfait pour les pieds endoloris. Certaines personnes nagent même dans la rivière, juste sous le village de Papigo près du monastère, avant de grimper dessus, là où la randonnée se termine habituellement; mais soyez prêt: nous parlons d’eau glacée, environ 9 degrés Celsius!

Rivière Aoos Crédit Photo: Αλέξανδρος

Le cœur d’un randonneur passe par son estomac

Enfin, n’oubliez pas que la cuisine locale et le tsipouro (alcool de raisin) dans les villages de Papigo est le meilleur moyen de célébrer et de se récompenser après la randonnée. Assurez-vous simplement que votre transport de là-bas à votre hébergement soit organisé, car les services de transport en commun dans la région sont très irréguliers. Si vous l’avez négligé, les taxis locaux – bien qu’un peu chers – sont une solution fiable de dernier moment.

Crédit Photo de Couverture: Miltos Gikas