Mystras: o Renascimento Bizantino
If you like the scenic and dramatic landscapes and the kind of literature that concerns adventures about marvels, shenanigans, and chivalric romance, you might be enchanted with this medieval corner of Greece. As a general rule most of our guests have never heard of Mystras before we stop for a visit. Also as a general rule they tend to love the place.

Mystras, localizada na região de Laconia, ou seja, o lado sudeste de Peloponnese, não é apenas uma paragem na estrada, mas um Patrimônio Mundial da UNESCO e um dos lugares históricos mais importantes da Grécia. É também surpreendentemente belo e não um lugar particularmente turistico, apesar da aldeia moderna por perto ter diversas tavernas, algumas lojas de recordações, quatro ou cinco hotéis e ainda alguns quartos para alugar.

Eurotas Valley Photo Credit: Nota Karamaouna

O local fica na encosta de um flanco íngreme do Monte Taygetos e oferece excelentes vistas sobre o rio Eurotas e o local da antiga e moderna Esparta, situada a apenas seis quilômetros a oeste. Dando uma volta pelas ruas pavimentadas medievais, encontra-se uma vegetação brilhante e flores amenas, misturadas com restos de renomados palácios e mosteiros, casas, fontes e portões, todos petrificados e silenciosos abaixo da montanha. Hoje, os pontos turísticos são principalmente igrejas, todas elas de grande interesse arquitetônico e artístico; de fato, a maioria deles é decorada com afrescos de alta qualidade dos séculos XIII a XV.

Antigamente, Mystras era um dos mais importantes centros intelectuais e culturais do Império Bizantino e um grande ponto de encontro entre o mundo ortodoxo oriental e o mundo católico ocidental.

The Castle of Mystras Photo Credit: Nota Karamaouna

O castelo no topo da colina é realmente o lugar onde tudo começou. Foi fundada em 1249 pelo governante franco do Peloponeso, Guilherme II, o Villehardouin. Naquela época e após a pilhagem da 4ª Cruzada em 1204 [1] e a pilhagem da capital bizantina (Constantinopla, hoje Istambul), os senhores francos dividiram a península em baronias feudais sob um governante comum intitulado “Príncipe de Moréia” ”(O nome medieval do Peloponeso). Infelizmente para os francos, porém, a presença deles nas partes do sul da península foi relativamente curta. Cerca de uma década depois, Mystras foi cedido ao imperador bizantino como resgate pela libertação de Guilherme II, que havia sido capturado em uma batalha pouco antes da reconquista bizantina final de Constantinopla em 1261.

Assim, dois anos depois, essa pequena fortaleza franca, mas geograficamente estratégica, se tornaria uma imensa e importante cidade bizantina de castelo ocupada principalmente por ex-moradores de Lakedaimon, mais conhecida como Esparta antiga.

Os primeiros governadores de Mystras estabeleceram-se em um platô abaixo do castelo de aproximadamente 6 hectares que formavam a cidade alta e o centro de administração. A cidade baixa, muito mais densamente habitada, oferecia espaço suficiente para acomodar a alta aristocracia e vários estabelecimentos de clérigos ricos e luxuosos. A partir de meados do século 14 e durante as décadas críticas finais de Bizâncio, Mystras serviu como capital do Peloponeso com um governante local chamado “déspota”, que normalmente era membro da família imperial bizantina.

Assim, o local abrigava altos clérigos, oficiais e a realeza bizantina e logo se transformou em um centro intelectual do Renascimento Paleólogo [2]: o florescimento final de letras e arte que muitas vezes foi associado ao Renascimento que estava prestes a prosperar. Itália no momento em que Bizâncio estava a entrar em colapso em meados do século XV. O mais famoso entre a intelligencia bizantina foi para certos Georgios Gemistos Plethon [3], um filósofo bizantino tardio e estudioso humanista de importância colossal. Plethon redescobriu a filosofia grega antiga e especialmente as obras de Platão que haviam sido ignoradas no Ocidente durante a Idade Média. Em constante comunicação com os Estados latino-americanos, ele apresentou as suas obras à península italiana e contribuiu imensamente para o que conhecemos como renascimento, isto é, a redescoberta da antiga arte e erudição grega e romana que consideramos agora como o fim do período renascentista. era medieval.

Pantanassa – East Side, Western Elements Photo Credit: Nota Karamaouna

O diálogo cultural com o Ocidente e o Leste dos Cruzados também foi reforçado por casamentos entre governantes bizantinos e princesas latinas. Isabelle de Lusignan, da casa real da Pequena Armênia e Chipre, foi a primeira condessa casada e estabelecida na região. A sua herança bilíngue reflete-se hoje nas cristas da família Lusignan, no exterior de sua instituição monástica (leões de cabeça e flor de lis), bem como nos elementos arquitetônicos góticos que decoram as igrejas de Mystras.

Perivleptos Photo Credit: Nota Karamaouna

Além da arquitetura de Mystras, que é de caráter excepcional, o interior das igrejas é claramente o destaque. A maioria deles possui afrescos impressionantes que seguem fielmente a tradição bizantina ortodoxa e são da mais alta qualidade, perdendo apenas para o que estava acontecendo na própria Constantinopla durante as últimas décadas em ruínas do Império.

Perivleptos Interior Photo Credit: Nota Karamaouna

A nossa imagem mostra as pinturas do mosteiro de Perivleptos, no final do século XIV, fundadas pelo primeiro “déspota” de Mystras, Manuel Kantakouzenos, e sua esposa Isabella. Na cúpula central domina a imagem de um Cristo Pantokrator de aparência severa (governante de todos) cercado por apóstolos e profetas. No cofre à direita da foto, a cena da Natividade de Cristo exibe execução e conhecimento excepcionais das tendências mais atualizadas da capital. Apesar de sua simplicidade, a imagem encena uma espiritualidade profunda e um drama equilibrado, expresso através das figuras calmas, o calor da Virgem Maria retratado no centro e as poderosas montanhas rochosas que moldam o evento cristológico.

Pantanassa – Interior Photo Credit: Nota Karamaouna

Pantanassa – The entry to Jerousalem Photo Credit: Nota Karamaouna

Esta é uma pequena amostra da magnificência de Mystras. E novamente muito mais poderia ser dito e escrito sobre o povo e as tendências intelectuais e políticas que levaram à última expressão da arte bizantina e fizeram de Mystras o símbolo do classicismo revivido.

Author: Nota Karamaouna (Archaeologist and Licensed Guide)

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/Fourth_Crusade

[2] https://en.wikipedia.org/wiki/Byzantine_Empire_under_the_Palaiologos_dynasty

[3] https://en.wikipedia.org/wiki/Gemistus_Pletho.