Praça Syntagma em Atenas
It is the second largest public square in Greece – the first being the Spianada Square in Corfu’s capital – and it also features in the world’s relevant top-100 list.

Provávelmente já a viu na televisão, cheia de protestantes, mas é também utilizada para cerimónias festivas e todo o tipo de encontros, visto que a sua história corre paralela à do Moderno Estado Grego.

Syntagma Square Fountain

Syntagma Square Fountain Photo Credit: Dario Sušanj

Arquitetura da Praça de Syntagma

O seu design é bastante aberto, com um espaço interior imerso com uma fonte do século XIX no centro. Alguns ciprestes, oleandros e árvores cítricas, além de um pequeno número de estátuas e bancos, são a única outra ornamentação. Os cafés e as fontes de água contemporâneas que os cercam completam o cenário. O perímetro elevado é conectado ao espaço central de nível inferior por uma ampla escadaria de mármore, que oferece uma vista esplêndida e teatral do monumento do Soldado Desconhecido e do prédio do Parlamento Grego atrás dele. Dessa forma, o perímetro elevado da praça está repleto de pessoas viajando, mas o centro imerso e os seus cafés oferecem um ambiente mais calmo e tranquilo. Uma paragem aqui é ideal se quiser fazer uma pausa enquanto caminha por todos os hotéis, lojas, museus, ministérios e pontos turísticos ao redor.

Syntagma Greek Parliament

Syntagma Greek Parliament Photo Credit: deepstereo

História da Praça de Syntagma

Mas nem sempre foi assim. Quando o país foi libertado do domínio turco, era um lugar coberto de jardins e ficava fora dos limites da cidade. Então, o príncipe de 17 anos, Otto da Baviera, foi nomeado rei do país e precisava de um palácio. O que é agora o Parlamento grego – com os seus 365 salões e um único banheiro interno com defeito – foi construído em 1843 como seu palácio e o espaço vazio à sua frente, incluindo o monumento do Soldado Desconhecido, a avenida à sua frente, bem como toda a praça se tornou … o jardim da casa! Veja bem, o rei conseguiu uma rainha – chamada Amalia – e esta começou a incomodar, no minuto em que o lugar estava pronto, que estava sombrio e frio como um quartel. Ela transformou o espaço no seu próprio jardim aberto, mas logo o encerrou – sabe como é quando plebeus indesejáveis ​​começam a pisar na sua relva real. Para piorar as coisas, ela deu ordens para que os vagões passassem para desviar e usou a água destinada ao povo da cidade para regar os seus jardins da “Praça do Palácio”, como era chamado naquela época. As rigorosas medidas econômicas que o marido impôs para pagar o empréstimo de 60 milhões de francos que a guerra revolucionária custara (sim, sabemos, acabou de ter uma crise econômica deja-vu), apenas aumentaram o descontentamento geral da população.

Assim, em 3 de setembro do mesmo ano, uma enorme multidão, juntamente com a guarnição militar da cidade, inundou a praça e exigiu que uma constituição fosse escrita, assinada e respeitada pelo rei (sim, a revolução francesa deja-vu desta vez ) O rei concordou e, desde então, a praça é chamada de “Syntagma”, que significa “Constituição” em grego.

Anos depois, o rei foi deposto e um novo rei veio. A praça foi devolvida ao público, o palácio tornou-se o parlamento e muitos eventos históricos importantes ocorreram nesta praça, já histórica. O primeiro-ministro Georgios Papandreou falou às multidões em êxtase que celebravam a libertação da ocupação nazista de uma varanda em um prédio próximo. A guerra civil também estreou aqui, quando a polícia abriu fogo contra manifestantes dos telhados, em 1944. Pensando bem, o local também poderia ser chamado de “Praça do Protesto”, se contar todas as vezes que os gregos se reuniram aqui tentando ser ouvidos por pessoas do lado de dentro do Parlamento do outro lado da rua, ou “usinas de força” em outros lugares.

Syntagma Square Aganaktismenoi

Syntagma Square Aganaktismenoi Photo Credit: linmtheu

História Moderna da Praça de Syntagma

A praça foi transformada num grande parque de campismo durante as manifestações “Aganaktismenoi” (após o movimento “Indignados” na Espanha em crise) em 2011; completa os seus próprios concertos ao vivo, mostras de arte e reuniões abertas, onde todos – de professores universitários a trabalhadores desempregados – declararam a sua opinião sobre a crise e o que deve ser feito. Todo o movimento refletia o sentimento de “democracia desde a base” que permeava a sociedade grega.

Escusado será dizer que a praça foi destruída várias vezes, para ser reconstruída novamente. Somente o bando de pombos é uma constante asseguradora, à medida que se torna cada vez maior a ponto de hoje os seus esquadrões serem os donos do lugar. Eles tornaram-se uma das principais atrações que a praça tem para oferecer, pois as pessoas compram sementes para alimentá-los, praticamente ficando cobertas por eles no processo.

Syntagma Square Evzones

Syntagma Square Evzones Photo Credit: Greece Insiders

Evzones e o túmulo do soldado desconhecido

Outra grande atração é o corpo honorário da Evzones, que realiza a troca de guardas a cada hora, num conjunto perfeitamente sincronizado de movimentos, vestindo um uniforme estranho, incluindo a saia tradicional “foustanela”. Em todos os feriados nacionais (25 de março e 28 de outubro), ou durante visitas de chefes de estado estrangeiros, o programa é significativamente aprimorado, com a rotina às 11 horas da manhã com 120 homens vestidos com os seus uniformes cerimoniais .

Dicas úteis

Os visitantes da praça também desfrutam de acesso wi-fi gratuito – muito útil para quem deseja enviar as suas fotos ao lado de um Evzonas em casa – cortesia do município de Atenas.

Ah, e uma dica nossa: a numeração em todas as ruas da cidade começa no final da rua mais próxima da Praça Syntagma, com os números pares no lado direito.