Guerra, Peste e Morte na Atenas Clássica

An astonishing 2400-year-old marble relief, showing a seated woman holding on her lap an infant. This sculpture is today’s topic and it is actually a gravestone discovered among many in Kerameikos; the vast cemetery of ancient Athens, where striking funerary monuments of Athenian citizens were put on display in the open-air space.

O local de Kerameikos, nos arredores da cidade antiga e a poucos metros ao norte do mercado antigo, mas agora perto do centro da moderna Atenas, é um dos cemitérios históricos mais famosos e mais significativos do mundo antigo. Era um imenso cemitério desde a Idade do Bronze, digamos antes de 1200 aC e da criação da cidade antiga, até o período romano nos primeiros séculos da era comum. Nesse local, os atenienses do período clássico (século V aC) desenvolveram um sistema de estradas alinhadas com elaboradas paredes do terraço e um notável conjunto de monumentos.

Estátuas de guerreiros mortos, figuras de luto em relevo e enormes vasos de mármore foram colocadas e projetadas para oferecer alta visibilidade a quem entra e sai da cidade, formando uma exposição ao ar livre com as melhores amostras da antiga escultura funerária grega.

A nossa imagem em questão é um relevo funerário de mármore muito bem executado e luxuoso sob a forma de um templo, onde o frontão no topo é suportado por duas paredes, proporcionando assim uma moldura e criando um espaço apropriado ao redor das figuras.

A mulher sentada é soberbamente esculpida; de sandálias, brinco de disco, um incrível vestido drapeado e um manto que desliza para baixo e sobre a nuca. A mão repousa sobre o encosto da cadeira e segura um pássaro. Com a outra mão, ela envolve o bebê com muito carinho; o posterior estende a mãozinha para ela. Ambas as figuras são descritas de forma realista e com um caloroso sentimento e ternura. À primeira vista, assumiríamos que era mãe e filho, mas a inscrição gravada acima da cena nos informa que essas figuras representam avó e neto, ambos mortos:

“Eu seguro o querido filho da minha filha, que segurava no meu colo, quando estávamos vivos e olhava os raios do sol com nossos olhos. E agora estando morto, eu o mantenho morto ”

Embora não seja certo quando exatamente eles morreram e o que causou esse terrível evento, provavelmente foi o terrível efeito da praga que atingiu a cidade de Atenas em 430 aC.

Mas vamos acompanhar os eventos:

Os anos entre 431-421 A.C marcaram um período sem precedentes da história de Atenas. A cidade sob a liderança do grande estadista ateniense Perikles [1] já havia cumprido parte do programa de construção da Acrópole (incluindo o Parthenon) comemorando as grandes vitórias passadas contra os persas e sua supremacia sobre o restante das cidades-estados gregas, inimigos e iguais. No entanto, em 432 A.C, nem na metade de uma paz de trinta anos concluída pelas duas grandes potências gregas, Esparta (o principal rival de Atenas) votou em guerra contra Atenas. Nesse ponto, Perikles convenceu todos os que viviam fora dos muros da cidade e no campo a se mudarem para obter melhor proteção. Tucídides [2], o grande historiador ateniense do século V aC, disse que “o povo estava profundamente perturbado e angustiado por abandonar as suas casas, mas também os santuários dos seus países”.

Nos dois verões seguintes, de 431 e 430 aC, o rei espartano liderou o seu exército em Atenas e invadiu a cidade; este evento é agora concebido como o início da guerra calamitosa que dividiu os gregos pelas próximas décadas, a saber, a famosa Guerra do Peloponeso [3].

A praga chegou a Atenas logo depois. Para a cidade, esse foi o pior momento da primeira década de guerra e, finalmente, de toda a sua história. A epidemia matou milhares e milhares de cidadãos atenienses e as suas famílias e durou aproximadamente 2 anos. As perdas são claramente atestadas nas fontes literárias que mencionam que os atenienses perderam 4.400 hoplites (soldados de infantaria), 300 cavaleiros e “um número indeterminável de pessoas comuns”. Em outras palavras, estimamos que entre 430 e 426 aC Atenas perdeu um terço de sua população masculina, aproximadamente 15.000 cidadãos. Não se sabe ainda quantas mulheres, crianças, estrangeiros e escravos atenienses morreram da doença. Péricles também morreu da peste e, sem dúvida, a sua morte foi um ponto de virada na política ateniense e, por extensão, na guerra e em toda a sociedade.

Durante o último quartel do século V aC, mulheres e crianças tornaram-se um dos principais temas do pensamento ateniense. Um crescente interesse em festivais de maturação, peças teatrais e decretos promovendo a gravidez demonstra claramente que de repente eles perceberam o quão importante as próximas gerações seriam para o futuro da sua cidade.

A mesma preocupação em crianças também aparece na arte funerária ateniense, especificamente em monumentos em túmulos de mármore e vasos funerários. Estima-se que cerca de 40% de todas as lápides esculpidas que datam entre 430 e 400 aC mostram crianças, e a maioria retrata meninos.

A nossa última amostra (imagem abaixo / direita etc), executada por volta de 420 aC, mostra uma jovem que segura um pássaro para o seu irmão mais novo, quase um bebê, que está tentando alcançá-lo. Os dois filhos podem ter morrido juntos ou, alternativamente, em momentos diferentes. Seja ou não, essa lápide foi montada mais tarde pelos pais enlutados para consolidar e comemorar a sua dor. Tanto a imagem quanto a inscrição refletem emoção e angústia pela perda de filhos, que haviam deixado a sua casa para a casa de Hades.

Guerra, praga e, eventualmente, morte podem alterar o tecido de qualquer sociedade. Para os atenienses antigos, perder um quarto da população de cidadãos do sexo masculino durante a Guerra do Peloponeso não era um problema que pudesse ser resolvido rapidamente. Portanto, a perda de um filho nessas circunstâncias era particularmente devastadora e agora se tornara extremamente importante para o futuro das suas famílias e também para a sua cidade.

Por Nota Karamaouna

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/Pericles

[2] https://en.wikipedia.org/wiki/Thucydides

[3] https://en.wikipedia.org/wiki/Peloponnesian_War