Art et désastre à Egée

Peintures préhistoriques de Santorin dans les Cyclades

Merveilleux n’est-ce pas ? Et étonnant également !

The Spring Fresco from Akrotiri in Santorini

Fresque de printempsCrédit Photo: Nota Karamaouna

Ce que vous regardez est une peinture murale extraordinaire de la mer Égée préhistorique, la célèbre fresque printanière: de belles fleurs de lys fleurissent par paires dans des formations rocheuses multicolores tandis que des hirondelles volent parmi elles.

Pour être plus exact, la peinture – maintenant exposée au musée archéologique d’Athènes – provient du rez-de-chaussée d’une maison privée dans la colonie préhistorique de Santorin dans les Cyclades datant d’environ 1700 avant notre ère. L’endroit, situé dans la partie sud de l’île moderne, est connu des archéologues comme l’emplacement de la ville florissante d’Akrotiri, qui a prospéré à l’âge du bronze moyen, disons après 2000 avant notre ère.

Akrotiri à Santorini

Mais laissez-moi vous expliquer: Akrotiri était au début un petit village d’agriculteurs et de pêcheurs, juste un parmi plusieurs qui existait à l’époque sur les îles. Néanmoins, contrairement à d’autres endroits, il s’est rapidement développé et s’est développé en une colonie florissante avec un rôle dynamique dans la navigation et le travail des métaux, avant de devenir remarquablement urbanisé avec de nombreux bâtiments publics et maisons privées – des murs de maisons à deux étages sont toujours debout – rues pavés et un vaste réseau de drainage-égouts. À ce stade, sa population était engagée dans divers métiers et dans le commerce maritime avec les îles de la mer Égée, à proximité de la Crète minoenne, et aussi au-delà avec l’Égypte et le Moyen-Orient. Mais son existence a pris fin soudainement vers 1600 avant notre ère en raison de l’éruption massive du volcan de l’île.

Pourquoi cela est aussi bien préservé ?

En d’autres termes, la ville a été détruite mais est restée extrêmement bien préservée, grâce à la couverture de nombreuses couches de cendres volcaniques

Santorini's Akrotiri Excavated Site

Site de fouille d’Akrotiri Crédit Photo: Nota Karamaouna

Cet épisode vous rappelle-t-il quelque chose?

De manière générale, ce qui est arrivé à Akrotiri était assez similaire aux événements de Pompéi, mieux connu, en 79 EC. L’image d’une ville fossilisée ne s’est dévoilée qu’à la fin des années 1960 et ce fut une remarquable surprise archéologique. Mais, contrairement à Pompéi, à Akrotiri, il n’y a pas eu de victimes et il y a des preuves de destructions dues au tremblement de terre, donnant l’alerte, avant l’éruption: ainsi les habitants avaient déjà fui leur ville avant la catastrophe finale.

Objets trouvés à Akrotiri

Les fouilles ont révélé de nombreux objets et œuvres d’art fascinants, dont de nombreux vases peints. Ils représentent généralement des plantes et des motifs d’animaux (lys, lierre, papyrus, bouquetin, cerf, chèvre, dauphin, hirondelle, mouette); des scènes pleines de mouvement et de vitalité aux couleurs éclatantes.

Santorinis Akrotiri Panted Vases

Vases peints Crédit Photo: Nota Karamaouna

Parmi les découvertes, il y a bien sûr les célèbres fresques d’Akrotiri décorant de nombreux bâtiments et datant d’environ 3700 ans. Des thèmes locaux (pêcheurs, garçons boxeurs ou filles ramassant du safran), des images fantastiques (singes bleus) ou des scènes de paysages et d’animaux ont couvert de nombreuses pièces témoignant d’un amour particulier pour la nature et en particulier pour les lys et les oiseaux – qui occupent une place plutôt proéminente. Sur notre tableau, les lys rouges hautement stylisés sont disposés au sommet de rochers qui sont peints en bandes verticales bleues, rouges et jaunes.

Santorini's Akrotiri Spring Fresco details

Détails de la Fresque de printemps Crédit Photo: Nota Karamaouna

Regardez les fresques de plus près

Mais alors, quelque chose, encore, qui n’est pas immédiatement apparent. En regardant de plus près, nous ne voyons pas seulement quelques fleurs qui poussent sur la terre, mais des lis représentés à différentes étapes du cycle de la vie. Nous voyons des lys pousser avec des bourgeons fermés, puis s’ouvrir à moitié au fur et à mesure qu’ils fleurissent, puis finalement sous forme de fleurs entièrement ouvertes avec des pétales courbes. De plus, les hirondelles au premier stade peuvent nourrir leurs oisillons qui viennent d’apprendre à voler. Ensuite, à un deuxième stade, nous voyons des oiseaux voler indépendamment à travers les lis, peut-être à la recherche de nourriture ou de compagnons.

Ainsi, de légères modifications à l’image d’une scène printanière simple transmettent le message d’une histoire bien connue: comment les choses grandissent! Ce que nous regardons est peut-être une histoire symbolique de toute vie – naissance et renouveau – dans laquelle la nature joue un rôle central, contribuant au bien-être et à l’épanouissement éventuel de la société cosmopolite d’Acrotiri.

Auteur: Nota Karamaouna (archéologue et guide agréé)