Torre dos ventos ou Aerides (Ventos)

It once functioned as a time-piece and is considered to be the world’s first meteorological station, combining a weather vane, water clock and sundials

No centro histórico de Atenas, uma torre de mármore pendélica branca de 12 metros de altura é um marco na ágora romana situado entre os bairros populares de Plaka e Monastiraki. Esta impressionante estrutura não é outra senão a Torre dos Ventos ou o Horologion de Andronikos Kyrrestes. Uma vez funcionou como um relógio e é considerada a primeira estação meteorológica do mundo, combinando um cata-vento, relógio de água e relógios de sol. Foi construído na primeira metade do século I aC pelo astrônomo grego de Kyrros, na Macedônia, Andronikos Kyrrestes.

Wind representations Photo Credit: BluEyedA73

A torre do relógio octogonal mede 8 metros de diâmetro e cada um dos 8 lados do edifício enfrenta um ponto da bússola, decorado com um friso de figuras em relevo no topo, representando os ventos que sopram nessa direção. No friso estão: Boreas (norte); Kaikias (NE); Apeliotes (E); Eurus (SE); Notus (S); Lábios (SO); Zephyrus (O) e Skiron (NO).

Sob o friso, foram gravados 8 relógios de sol verticais, onde a sombra era projetada em linhas horárias que, embora fracas, ainda são visíveis.

Tower of the winds interior Photo Credit: Dimitris Kamaras

Durante os dias nublados e à noite, quando os relógios de sol seriam ineficazes, um relógio de água era construído em seu interior, para registrar o tempo em que o sol não estava brilhando. O relógio de água ou Clepsidra era acionado pela água que descia de um grande poço sob a Acrópole.

Na época, um cata-vento de bronze ocupava o topo da estrutura, representando o Mensageiro Grego do Mar Tritão, indicando a direção do vento.

A torre dos ventos durante os tempos cristãos e os otomanos

Durante a sua longa história, a Torre dos Ventos sofreu muitos usos. Nos primeiros tempos cristãos, era usado como uma torre sineira de uma igreja ortodoxa oriental. Sob os otomanos, tornou-se um tekke ou local de reunião por dervixes rodopiantes.

Lips wind, coming from Libya Photo Credit: Carole Raddato

Após os otomanos, o edifício foi deteriorado até o projeto de restauração entre 1837 e 1845 pela Sociedade Arqueológica de Atenas, que trouxe à luz a metade inferior da estrutura coberta de escombros e enterrada na terra.

Recreações da Torre dos Ventos

O seu projeto arquitetônico único inspirou muitos no curso da história a recriá-lo em outros ambientes. Entre eles, John Bacon e James Wyatt construíram uma versão ampliada em 1794 em Oxford, Inglaterra, para abrigar a Torre do Observatório Radcliffe. Outro exemplo é o túmulo de Vagliano no cemitério de West Norwood, em Londres. E há uma Torre dos Ventos em Sebastopol, na Ucrânia.

Eurus wind, the one that burns Photo Credit: Helen Simonsson

No verão de 2014, o Ephorate of Antiquities de Atenas iniciou um projeto de conservação e a limpeza e restauração foi concluída em 2016. A antiga engenhosidade científica e a arquitetura clássica da Torre dos Ventos ainda atraem visitantes de todo o mundo.

Cover Photo Credit: mritz_p