Ville d’Athènes en 48 heures

Vous avez donc décidé de partir en séjour en Grèce, mais vous n’avez qu’un week-end à Athènes? Ce n'est pas un scénario rare, car Athènes est la ville d'entrée de près de 16 millions de personnes visitant les innombrables destinations touristiques de la Grèce chaque année.

Mais les questions les plus récurentes sont «Que voir?» Et «Comment maximiser» votre expérience à Athènes?

Il nous serait difficile de vous surprendre avec le point de départ. Faites une longue marche jusqu’à l’Acropole. En voyageant dans le monde entier, nous en avons tous marre des endroits à voir absolument dans chaque ville, mais l’Acropole est dans un tout autre genre. Contrairement aux monuments typiques comme le manneken pis, l’Opéra de Sidney ou le Big Ben, il figure en tête de liste avec les pyramides et le Taj Mahal. Alors, escaladez ce rocher. Un bon guide et une journée ensoleillée en feront un souvenir que vous chérirez toute votre vie et vous sourirez en sortant, tout en vous souvenant de ce moment.

Ensuite, il serait un peu difficile de passer à côté du nouveau musée de l’Acropole, car il complète en quelque sorte l’expérience. En passant, si vous avez un faible pour les musées, nous avons quelques suggestions, mais elles prendront beaucoup de temps car ce sont des lieux avec beaucoup de choses à voir.

Plaka Monastiraki

Plaka & Monastiraki

Plaka et Anafiotika

Ensuite, promenez-vous sur le versant nord de l’Acropole en utilisant de préférence la route située à droite du pied de la colline, face au sud, vers les vieux quartiers pittoresques de Plaka et Anafiotika où vous pourrez prendre d’innombrables photos de tout, y compris des petites ruelles colorées et des quartiers avec de nombreux chats errants qui posent comme des modèles professionnels.

Asseyez-vous dans l’un des innombrables petits cafés lorsque vous serez un peu fatigué. De préférence à l’extérieur,  pour en profiter à la grecque; rester là à ne rien faire. Exercez-vous dans l’art de passer le temps et de vous détendre en sirotant un café, une bière, un peu d’ouzo ou un tsipouro, en regardant autour de vous ou en discutant. Peut-être mangez un «meze» ou deux (petits plats accompagnant les esprits) à un Kafeneion. Profitez encore du soleil. Stroke le chat est probablement venu à votre table – elle est ici pour le meze.

Place Monastiraki

Descendez les derniers pâtés de maisons de la «vieille ville» pour atteindre la place Monastiraki, un mélange modeste mais épicé de l’agora typique avec la version modernisée d’un «souk» du Moyen-Orient.

A partir de là, vous avez le choix entre trois itinéraires:

Vers la place Syntagma

À l’est; vous plongez au cœur de la ville moderne, de préférence dans la rue Ermou, l’une des rues commerçantes les plus visitées, idéale pour faire du lèche-vitrine, avec une petite église byzantine – Capnikarea – au centre, la place Syntagma et le Parlement à sa fin . Toutes les rues autour de cet itinéraire – comme Kolokotroni ou la rue Mitropoleos, toutes deux parallèles à Ermou de chaque côté – regorgent de cafés, de bars et de restaurants fréquentés à toute heure par les Athéniens et les visiteurs. Si vous voulez faire l’expérience de la vie athénienne, ils seront parfait.

Evzones at Syntagma square

Evzones sur la place Syntagma Crédit Photo: Greece Insiders

Lorsque vous atteignez Syntagma Sqr: Regarder les Evzones effectuer la relève de la garde et ensuite décidez de la suite. La route principale sur la gauche mène à certains des plus grands musées du pays, tous accessibles à pied. Derrière le Parlement et à sa droite, vous trouverez les jardins nationaux d’Athènes. Et continuez sur votre droite pour boucler un cercle complet jusqu’au nouveau musée de l’Acropole. Au sud, il y a le quartier de Koukaki, plein de bars, cafés et restaurants, à la mode «hipster», touristique ou ordinaire. Les routes derrière le musée de l’Acropole vous mèneront soit à la la colline de Fillopapou – qui offre une vue magnifique sur l’Acropole d’un côté et un coucher de soleil majestueux à offrir de l’autre – ou à la région de Petralona, un lieu plein de bars et de petites tavernes si vous voulez finir votre journée en mangeant et en buvant comme un jeune grec.

Vers Psiri

Retour à Monastiraki. Si vous continuez à marcher vers le nord, vous entrerez dans la zone de Psiri. Ce n’est pas aussi pittoresque que Plaka mais il y a beaucoup plus de cafés et de tavernes, avec une disposition plus chaotique, mais un sentiment de ville plus authentique et une atmosphère beaucoup plus vibrante, en particulier le week-end. Par exemple, si vous avez envie de plonger dans la musique folklorique grecque – la variété bouzouki – et la nourriture dans les tavernes, vous trouverez ici une expérience plus authentique que dans les pièges à touristes de Plaka. Mais il est toujours préférable de demander à votre guide à l’avance, notamment en ce qui concerne le timing.

Towards Gazi

Vers GaziCrédit Photo: Greece Insiders

Vers Gazi

Et troisièmement, si vous continuez de marcher vers l’ouest depuis Monastiraki, vous atteindrez finalement Gazi, une zone industrielle autrefois pauvre et déserte autour des installations de gaz de la vieille ville. Cette ville est convertie en un joli parc industriel où vous pourrez assister à des festivals, des concerts expositions, etc. – maintenant remplis de bars, restaurants et clubs où tous les jeunes «cool» de la ville vont.

Alors, mettez des chaussures confortables, buvez de l’eau régulièrement, munissez-vous d’une batterie supplémentaire pour votre appareil photo et ne vous épuisez pas. Cette ville offre plus d’expériences que vos pieds ne peuvent supporter en un jour ou deux. Il est probable qu’après une bonne visite de deux jours, nous vous retrouverons – plus tôt que vous ne le pensez – car, vous savez, la Grèce a cet effet sur les gens… et ils reviennent tous pour en voir davantage.

Comme les itinéraires proposés sont assez longs, il serait sage de les diviser en segments plus petits, en fonction du temps dont vous disposez, et d’ajouter éventuellement un musée supplémentaire à la fin. Au lieu de cela, si vous décidez de passer un jour (ou deux) de plus dans la cité de la déesse Athéna, vous pouvez ajouter une visite rapide à la Trilogie Athénienne.

Si, par contre, le temps est trop clément pour des visites exclusivement dans le centre-ville, rendez-vous au bord de la plage jusqu’au parc et centre culturel de Stavros Niarchos. Ou même faire une excursion d’une journée entière sur la Riviera athénienne.