7 raisons de visiter Santorin

Imaginez des villages pittoresques avec des maisons blanches et des églises aux dômes bleus perchés à 300 mètres sur une falaise surplombant l'une des plus grandes calderas du monde. On vous décrit 7 raisons pour que Santorin soit votre prochaine destination de vacances.

De ses plages aux sables rouges, noirs et blancs, une descente vertigineuse de Fira au Vieux-Port en téléphérique, des croisières quotidiennes autour de la caldeira, des randonnées, des repas ou des promenades dans les villages traditionnels, l’île ne déçoit jamais!

Coucher de soleil Oia sunset  Crédit Photo: Guillén Pérez

1. Les couchers de soleil

Lieu de vacances préféré de tous les temps, Santorin répond à tous vos goûts. Vous pouvez admirez le fameux coucher de soleil à Oia, au nord de l’île, soit perchés sur les murs du château, soit  dans l’intimité d’une piscine à débordement au bord de la falaise, soit en sirotant un verre de vin local dans l’un des de nombreuses terrasses extérieures de cafés et restaurants.

2. Randonnées

Si vous aimez la marche, l’île offre de nombreux sentiers de randonnée. Avec un guide ou seul, vous pouvez suivre l’un des sentiers traditionnels longeant la côte, de la ville de Fira, à travers les villages de Firostefani et Imerovigli jusqu’à Oia, en parcourant des ruelles pavées et en ayant la vue bleue de la mer Égée à vos côtés.

Palea et Nea Kameni Crédit Photo: Guillén Pérez

3. Nea Kameni

Santorin englobe en fait un groupe d’îles, dont les principales habitées sont Thira (nom officiel de Santorin) et Thirassia, et les moins peuplées sont Aspronissi, Palea et Nea Kameni. L’ensemble du complexe insulaire est le résultat d’éruptions volcaniques, la dernière grande éruption au 16ème siècle avant J.C a provoqué l’effondrement de la partie centrale et a créé ainsi la caldeira. Cela donne à l’île son paysage volcanique unique, particulièrement évident lorsque vous visitez Nea Kameni, un volcan actif mais dormant au centre de la caldeira où vous pouvez vous promener tout autour du cratère, en admirant le paysage sauvage avec ses rochers rouges et noirs. Vous pouvez aussi vous baigner dans les eaux thermales autour de Palea Kameni qui forment une station thermale volcanique.

Site archéologique Akrotiri  Crédit Photo: Randy Connolly

4. Akrotiri

Si vous êtes amateur d’archéologie, Akrotiri sur la côte sud-ouest vous offre amplement l’occasion de visiter le site abrité d’une colonie minoenne de l’âge du bronze détruit lors de l’éruption volcanique au 16ème siècle avant J.C. Il fut entièrement recouvert de cendres qui conservaient les vestiges de bâtiments de 2 et 3 étages avec des fresques étonnantes, un système de drainage et des poteries, entre autres. Le musée de la Thira préhistorique à Fira expose les découvertes d’Akrotiri.

5. Kasteli

Pendant l’occupation vénitienne de l’île, des châteaux ont été construits pour se protéger contre les attaques de pirates et il y en a 5 qui valent le détour. Le Kasteli (château) de Pyrgos avec son point de vue élevé offre de superbes vues panoramiques. Non loin de Pyrgos se dressent le château et les tours d’Emborio (Nimborio). Le rocher de Skaros peut être mieux vu depuis Imerovigli et peut être atteint par le chemin de randonnée de Fira à Oia. Le château d’Agios Nikolaos à Oia est connu comme le site idéal pour admirer les couchers de soleil. Et le Kasteli à Akrotiri propose désormais des ateliers et des expositions d’instruments de musique grecs.

Vins à  Santo Wines Crédit Photo: Kandukuru Nagarjun

6. Vins

Santorin est connue pour ses vignobles les plus anciens datant de 3 200 ans. L’industrie du vin de l’île est basée sur le cépage blanc local Assyrtiko, ainsi que sur l’Athiri et l’Aidani. Le raisin rouge produit la variété Mandelaria. Les sols volcaniques protègent les vignes des parasites qui donnent des racines vieilles de plusieurs siècles. Santorin, Nykteri et Vinsanto sont les vins classés connus. Vous pouvez réserver une visite des différents vignobles, pour en apprendre davantage sur l’histoire et le processus de vinification et avoir la chance de goûter aux variétés locales. Parmi les vignobles se trouvent le Santo Wines à Pyrgos, le Sigalas Estate à Oia, le Argyros Estate à Mesa Gonia, qui est l’un des plus anciens vignobles, Boutari à Megalochori, Gaia à Exo Gonia et dans le même domaine se trouve l’Art Space Winery, qui est également une galerie d’art et un musée du vin.

Tomatokeftedes Crédit Photo: Klearchos Kapoutsis

7. Gastronomie grecque

Combinez le vin de votre choix avec les plats traditionnels locaux pour vous offrir une expérience gastronomique inoubliable. Parmi les produits locaux, on trouve la tomate qui doit sa douceur à un arrosage peu abondant du sol volcanique qui produit aussi l’aubergine blanche et les câpres. Stimulez vos papilles avec des plats tels que Santorinio Sfougato avec courgettes, feta, oignons, farine et œufs, Fava à base de pois jaunes cassés locaux, Tomatokeftedes, Apochti, Chlorotyri ou fromage de chèvre. Essayez Kopania, les boules de sésame sucrées et Melitinia, la tarte au fromage sucré au mizithra. Santorin propose des choix pour tous les budgets et ne manquez pas les visites culinaires mettant en valeur les plats typiques de l’île.

Vlychada, Santorin Crédit Photo: Klearchos Kapoutsis

Que vous veniez pour la première fois ou que vous soyez un habitué de Santorin, cette île offre un champ de découverte infini.

Et les raisons de visiter l’île ne s’arrêtent jamais à 7!

Crédit photo de couverture: Pedro Szekely!