Les 5 meilleures destinations près d’Athènes

Vous êtes venu à Athènes et avez visité les musées, les sites archéologiques, parcouru des quartiers pittoresques et goûté à la gastronomie locales.

Il vous reste un jour ou deux avant votre départ et vous êtes prêt pour d’autres visites. Voici 5 destinations à portée de main et pouvant être intégrées à des excursions d’une journée. Prêt?

Hydra  Crédit Photo: Pedro

Hydra, Égine et Poros

Ces trois îles du golfe Saronique peuvent être combinées en une croisière d’une journée ou séparément.

Hydra, à 1h30 du port du Pirée, est l’île la plus cosmopolite avec ses élégantes demeures néoclassiques, ses rues pavées, ses rues piétonnes, son front de mer attrayant et ses villages de pêcheurs avec ses tavernes de poisson en bord de mer. Il a l’avantage supplémentaire d’être totalement sans voiture.

Égine, à 1 heure d’Athènes, est célèbre pour son temple bien conservé d’Aphaia Athéna ainsi que les ruines du sanctuaire d’Apollon et du musée archéologique. Nagez à Souvala et Agia Marina et ne manquez pas le produit de base de l’île, les fameuses pistaches d’Egine.

Poros, également à 1 heure de bateau, est petite avec des maisons néoclassiques colorées, des rives sablonneuses et son monument emblématique, la tour de l’horloge, située sur la plus haute colline de la ville.

 

Canal de CorintheCrédit Photo: Andy Montgomery

Corinthe

À environ 85 km d’Athènes se trouvent le site archéologique de l’ancienne Corinthe, l’Acrocorinthe, le musée archéologique et le canal de Corinthe. A quelques kilomètres de la ville actuelle Corinthe se trouve le site archéologique de l’ancienne Corinthe. La ville antique était l’une des villes les plus puissantes du monde classique et c’est ici que saint Paul a prêché aux Corinthiens en 51-52 après JC. Au point culminant de l’ancien site se trouve le temple d’Apollon du 5ème siècle avant JC, avec d’autres ruines sur le site datant de l’époque romaine. Le musée archéologique de l’ancienne Corinthe présente les anciens objets retrouvés sur le site. Acrocorinthe se trouve à 3,5 km au sud de l’ancienne Corinthe. Le sommet de la colline fortifiée s’élève à 575 mètres de haut, et ses défenses ont été restaurées et construites à différentes périodes. Ses murs mesurent maintenant près de 2 km de long. L’isthme de Corinthe relie le Péloponnèse au reste de la Grèce et se trouve à 4 km à l’est de Corinthe. Créé entre 1882 et 1893, le canal mesure 6,3 km de long, 23 mètres de large et 8 mètres de profondeur et peut accueillir des navires jusqu’à 10 000 tonnes. En plus de pouvoir y accéder par la route, découvrez le Zulu Bungy Jump, fondé en 2003, où vous pouvez sauter de 70 mètres de haut entre les parois du canal.

Loutraki

Surplombant le golfe de Corinthe, Loutraki est une station balnéaire populaire avec ses belles plages et ses tavernes de poissons. Des sources thermales du Loutraki Spa vous permettent de boire les eaux curatives recommandées pour les troubles des voies urinaires, les calculs rénaux, les calculs biliaires. Il y a aussi le Club Hotel Casino Loutraki en bord de mer. Au nord-ouest de Loutraki se trouve le lac Vouliagmeni, une lagune de 2 km de long sur 1 km de large et reliée au golfe de Corinthe par une étroite ligne droite où le mouvement des marées change la direction du débit de l’eau toutes les 6 heures. La côte pittoresque est parsemée de plages, de tavernes de poisson et de la minuscule chapelle blanche et bleue d’Agios Nikolaos. A 2 km du lac, la route mène à un parking et un chemin mène au cap Malakgavi avec son phare en pierre de 1897, l’un des plus anciens de Grèce et toujours en service. De là, vous avez des vues spectaculaires sur le Péloponnèse et la Grèce continentale. L’autre route descend vers le site archéologique du sanctuaire d’Héraion du VIe siècle avant JC, dédié à la déesse Héra. Les eaux vertes émeraude profondes de la crique sont idéales pour la plongée.

Sounio  Crédit Photo: Daniel Enchev

Sounio

Perchées sur les falaises au-dessus du cap Sounion se trouvent les ruines du temple de Poséidon du 5ème siècle avant JC avec une vue imprenable sur la mer Égée. C’est devenu le site rituel où les gens viennent regarder le soleil se coucher entre les colonnes du temple. Il y a un café près du site et plusieurs tavernes de poisson sur la côte. Sur le chemin de Sounion, on passe par ce qui a été appelé la Riviera athénienne, la zone côtière dans la banlieue sud d’Athènes et comprend la marina de Floisvos, Glyfada, Voula, Vouliagmeni, Lagonisi, Varkiza, Anavyssos et Sounio. Tout au long du parcours, vous trouverez des plages, des complexes 5 étoiles, des esplanades, des tavernes, des bars de plage et des discothèques.

Parnitha

Situé à 30 km au nord-ouest d’Athènes, c’est l’endroit idéal pour les amoureux de la nature et les amateurs de randonnée et d’escalade. L’une des plus hautes montagnes (1413 m) de l’Attique, Parnitha possède d’épaisses forêts de pins et de sapins, d’immenses falaises, des ravins traversés par des ruisseaux, des grottes, des rochers, des sentiers de randonnées, des sentiers de VTT, des églises et des monastères. Il a été déclaré parc national en 1961 et inclus dans le réseau européen Natura 2000 de zones de protection de la nature. A Bali et Flambouri (1 158 m), se trouvent 2 refuges de montagne proposant hébergement et restauration. Parmi les endroits privilégiés se trouvent le plateau de Mola, populaire pour les pique-niques avec une source d’eau douce, les principaux rochers près du village de Phylli et le sentier menant du village à la gorge de Keladona et à la grotte de Pan avec ses stalagmites et stalactites.

Monastère Kaisariani Photo Credit: RolandStuehmer

Monastère de Kaisariani

Situé à seulement 5 km à l’est d’Athènes, le monastère de Kaisariani est construit sur une colline au pied du mont Hymette. Construits sur les ruines d’un temple romain, les bâtiments du monastère du XIe siècle sont entourés d’un haut mur avec deux portes, avec des entrées sur les côtés est et ouest. Dédiée à la Présentation de la Vierge Marie, l’église à 4 colonnes et a été agrandie pour inclure la chapelle Saint-Antoine et le clocher. Le monastère comprend une cour centrale entourée d’un réfectoire, de chambres de moines et d’un bain public. Sur le mur oriental, il y a une source où l’eau sort de la bouche d’un bélier en marbre. On pense qu’elle a des propriétés curatives. Le monastère et ses environs offrent une retraite tranquille et de nombreux sentiers de randonnée mènent au mont. Hymette et à la forêt.

Monastère de Daphni

À environ 10 km au nord-ouest du centre d’Athènes, le monastère de Daphni est situé près de la forêt du même nom. Il a été fondé au début du 6ème siècle sur le site d’un temple d’Apollon. Daphne, signifie « laurier » en grec, fut à l’origine du nom. Du temple, une seule colonne existe car les autres ont été volées par Lord Elgin et emmenées en Angleterre. Au 11ème siècle, le monastère byzantin a été agrandi pour inclure l’église en forme de croix avec dôme, décorée à l’intérieur de mosaïques, dont le Christ Pantocrator est d’un intérêt particulier. Le monastère, dédié à la Dormition de la Vierge, est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

ÉleusisCrédit Photo: Carole Raddato

Éleusis

Situé à environ 20 km d’Athènes, Eleusis était considéré comme l’un des lieux les plus sacrés du monde antique avec la mise en scène des mystères éleusiniens, et est l’un des principaux sites archéologiques de Grèce. Chaque automne, les Athéniens organisaient le festival éleusinien pendant une semaine qui commençait à Athènes et allant le long de la route sacrée de 22 km jusqu’à Éleusis. De là, se déroulaient les festivités et les rites sacrés. Le culte central des Mystères était basé sur la quête de la déesse Déméter pour sa fille Perséphone, enlevée par Hadès, le Dieu des Enfers. Le site archéologique comprend le sanctuaire bien conservé de Déméter.

Crédit photo de couverture:Aleksandr Zykov