Parc National du Lac Kerkini

L'image des nuages qui se reflètent sur la surface de l'eau, calme, et se brise en mille morceaux alors que les chevaux galopent sur les bords peu profonds, éclaboussant les saules sauvages.

Les buffles d’eau nagent à merveille dans un décor majestueux de conte de fées alors que d’énormes escadrons d’oiseaux sauvages de toutes sortes animent le ciel aux couleurs dramatiques. Bienvenue au lac Kerkini!

Un lieu à couper le souffle à l’ombre de la montagne de Belles – à seulement 40 km de la ville de Serres et à environ 100 km de Thessalonique – qui s’est formée lorsque, en 1932, un barrage d’eau a été construit et la zone a été inondée.

Lac KerkiniCrédit Photo: Greece Insiders

Aujourd’hui, cette zone humide artificielle a été déclarée parc national selon la Convention de Ramsar et elle est l’une des dix zones humides d’importance internationale en Grèce. Elle fait également partie du réseau européen Natura 2000 et l’une des zones humides les plus importantes, en termes de biodiversité, d’Europe.

Ecosystème de Kerkini

Une intervention humaine minimale a permis à la nature de prospérer dans ces eaux. La végétation riveraine, les forêts de saules sauvages et les nénuphars en suspension s’étendent sur une surface de milliers d’hectares, recouvrant l’une des principales destinations européennes pour l’observation des oiseaux. Environ 300 espèces d’oiseaux y ont été observées: certaines nichent ici, d’autres passent l’hiver, d’autres s’arrêtent pour se reposer ou se nourrir; parmi eux, vous pouvez apercevoir le pélican et le cormoran pygmée menacés d’extinction. La région abrite également les plus importantes colonies de cormorans et de hérons de la péninsule balkanique. Les eaux regorgent de poissons et de buffles d’eau divers qui contribuent à l’équilibre de l’écosystème et – avec leur lait et leur fromage – aux délicieuses offres de la cuisine locale.

Observation d’oiseaux au Lac Kerkini LakeCrédit Photo: Greece Insiders

Les scientifiques, les ornithologues amateurs et les personnes qui souhaitent découvrir la nature hors des sentiers battus sont les visiteurs habituels. Les amateurs d’écotourisme, les spécialistes de l’environnement et les chercheurs sur le terrain, tous trouvent la biodiversité de ce lieu incroyablement unique. Outre les espèces d’oiseaux merveilleuses et rares, il existe 32 espèces de poissons dans les eaux. Sur les rives, vous pouvez rencontrer des loutres, des renards roux, des chats sauvages, des belettes, des putois européens, des martres du hêtre et, parfois, des loups gris, des sangliers et des chacals qui descendent des montagnes jusqu’au bord de l’eau.

Il existe 25 espèces de reptiles et au moins 4700 espèces d’invertébrés, dont plus de 1396 représentent de nouvelles espèces pour la Grèce et au moins 46 sont de nouvelles espèces pour la science, ce qui signifie que jusqu’à présent, elles n’ont été enregistrées que dans le parc national du lac Kerkini et nulle part ailleurs dans le monde.

Cet écosystème étonnant est associé à des paysages inoubliables d’une beauté rare. Comme l’a fait remarquer un ami photographe, cet endroit transforme les amateurs en professionnels aussi longtemps qu’ils errent ici; ou même aux peintres naturalistes, car le paysage autour de cet endroit fascinant et l’aura sereine peuvent facilement inspirer le peintre qui sommeille en vous. Imaginez une mer de fleurs et de lys aux couleurs vives, se déplaçant comme des vagues alors que le vent change de direction au printemps – la haute saison d’observation des oiseaux.

Activités au Lac Kerkini

En même temps, la région est un paradis pour les activités de plein air. Que vous ayez envie de vous détendre avec de longues promenades et des promenades romantiques en bateau autour des eaux, ou de vous engager dans des activités remplies d’adrénaline, telles que l’équitation, l’observation des oiseaux, des cours de tir à l’arc, le VTT ou la conduite hors route, l’endroit est idéal.

Activités de plein-air au Lac Kerkini Crédit Photo: Greece Insiders

Inutile de dire que la perte calorique due à toutes ces activités peut être l’alibi parfait pour se livrer aux plats de la cuisine locale, principalement à base de poisson. N’oubliez pas d’essayer les fromages locaux à base de lait de buffle d’eau – en particulier la mozzarella – avant de partir. Cela vaut sûrement toutes les calories!