Visiter Nauplie

L'odeur du poulpe frit se mêle à l'odeur de la pinède qui descend des pentes, et à l'odeur d'anis de l'ouzo… Vous la suivez et découvrez qu'elle vient d'une petite taverne dans une rue étroite… Des petites tables rondes, à l'abri, sous un immense bougainvillier et des gens se reposant après une longue marche dans le château…

Voici Nauplie, l’une des plus belles villes du continent grec, et un paradis pour les gens qui aiment se promener. Ce lieu est hors des sentiers battus et n’a, dans le même temps, pas besoin d’être initié aux Grecs. C’est un endroit fréquemment visité par les Athéniens, car il est facile d’accès, à seulement deux heures de route d’Athènes.

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NauplieCrédit Photo: Greece Insiders

Située au bord des eaux calmes de la baie d’Argolicos, Nauplie a beaucoup de choses à offrir: des petites routes sereines pittoresques couvertes de bougainvilliers aux places animées ensoleillées pleines de cafés et de tavernes; châteaux impressionnants avec des vues à couper le souffle et des plages primées; mais, surtout, un rythme de vie décontracté et détendu.

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NauplieCrédit Photo: Greece Insiders

L’histoire de Nauplie

Le secret de sa beauté est qu’elle a été épargnée par la dévastation qui a affligé la plupart des autres villes grecques après la Seconde Guerre mondiale. Au contraire, elle a été bénie sur le plan architectural, car elle a servi de première capitale de l’État grec moderne entre 1823 et 1834; le développement urbain qui était nécessaire en raison de son nouveau rôle a été, heureusement, conduit par des lignes architecturales plus esthétiques du 19ème siècle. Dans l’une de ces petites rues colorées, le premier gouverneur du pays, Ioannis Kapodistrias, a été assassiné, remettant en marche la roue de l’histoire, juste après la libération du pays des mains des Turcs. Le prince bavarois Otto a été nommé pour gouverner le pays en tant que roi et peu après, Athènes est devenue la nouvelle capitale, en raison de son statut symbolique et de ses connotations historiques qui reliaient le présent au passé glorieux. Et Nauplie a été sauvée…

Nafplio Syntagma square

Place Syntagma à Nauplie Crédit Photo: Greece Insiders

L’existence de Nauplie est tout aussi ancienne que celle d’Athènes, car ses origines sont décrites dans la mythologie plutôt que dans l’histoire: son fondateur, Nauplius, était censé être le fils du dieu Poséidon et du Danaide Amymone. Les Byzantins appréciaient Nauplie pour sa position dominante sur la plupart des routes commerciales importantes, tandis que les croisés se sont efforcés de la conquérir. Pour résumer, sa position et son port naturel étaient stratégiquement importants pour tout le monde; Romains, Byzantins, Turcs, Francs, Vénitiens, qui ont tous tenu ses forteresses à des époques différentes.

Local taverns nafplio

Petite taverne Crédit Photo: tjabeljan

L’influence de tous ces occupants distincts est évidente, ce qui fait d’elle une ville où une promenade amène un face-à-face avec de nombreux éléments différentes de l’histoire et de l’architecture; de préférence avec une glace à l’italienne à la main, car l’endroit est célèbre pour cette friandise spécifique.

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Vue sur Nauplie depuis le Château de Palamidi Crédit Photo: Greece Insiders

Que faire à Nauplie ?

L’un des principaux dilemmes posés ici est de savoir si l’on doit essayer de gravir le château de Palamidi ou non. Eh bien, apparemment, il y a 900 marches à monter – du moins, dit-on, j’étais trop essoufflé pour compter, pour être honnête – mais d’un autre côté, vous ne trouvez pas de châteaux médiévaux aussi bien préservés tous les jours. Les Vénitiens ont adoré l’endroit. Ils l’ont appelé «Napoli of the East» et ont décidé qu’ils ne laisseraient personne le leur enlever. Ainsi, à partir de 1686, ils ont chargé des architectes suédois spécialisés de construire un ensemble de châteaux et de fortifications. Et ils ont fait un très bon travail, étant donné que personne n’a pris ces murs – comportant 97 canons lourds qui couvraient toute la zone – sous leur surveillance. Les Ottomans leur ont succédé en tant que dirigeants, par siège et trahison plutôt que par conquête, mais ont finalement perdu le château aux mains des rebelles grecs, qui ont étonné l’Europe, la capturant moins d’un an après le début de la Révolution grecque, en 1822. Vous pouvez le faire aussi, avec une bonne paire de chaussures de marche confortables et un bon appareil photo pour filmer toutes les vues de là-haut; ainsi que de l’eau, de la crème solaire et un chapeau; sans oublier… votre détermination. Allez-y doucement ou vos genoux vous détesteront.

Palamidi Nafplio

Château de Palamidi Crédit Photo: Greece Insiders

En descendant du château, plusieurs options s’offrent à vous: Vous pouvez soit aller nager sur les plages de Karathona ou Arvanitia, pour reposer vos pieds dans des eaux bleu clair tout en regardant ce que vous venez d’accomplir. Ou… faites une descente dans la ville pour acheter des boissons, de la nourriture et des souvenirs. L’endroit est célèbre pour ses «komboloi» – perles d’inquiétude – de production artisanale et il y a même un musée qui leur est dédié, en dehors de toutes les boutiques qui les vendent dans toutes les versions possibles. En outre, il y a des antiquaires intéressants et des petits endroits confortables qui vendent de la poterie faite à la main, des figurines de marionnettes d’ombre, des objets d’artisanat, etc. Il y a même des cours de poterie pour toute la famille.

Local tavern Nafplio

L’atmosphère est remplie d’arômes appétissants des tavernes localesCrédit Photo: Greece Insiders

Paradis des gourmets, Nauplie compte tellement de restaurants et de tavernes par rapport à sa population que l’on pourrait penser que cuisiner et manger à la maison ne se fait tout simplement pas. En réalité, il y a un flux constant de visiteurs d’origine nationale à Nauplie toute l’année, qui apprécient la cuisine grecque traditionnelle d’une certaine qualité plutôt que le service axé sur la vitesse que les foules de touristes obtiennent généralement dans d’autres endroits.

Bourtzi Nafplio

Forteresse de Bourtzi Crédit Photo: Greece Insiders

Une autre chose à ne pas manquer est la minuscule forteresse navale de Bourtzi. Surtout au coucher du soleil, et après la tombée de la nuit quand il s’illumine, il semble qu’il soit sorti des pages d’un conte de fées, perché sur l’îlot d’Agioi Theodoroi, juste à côté du rivage. Les Vénitiens l’ont construit pour protéger la ville et son port, des pirates qui pillaient les eaux de la mer Égée et en particulier les villes côtières riches comme Nauplie. Il est devenu plus tard la résidence des bourreaux de la prison de Palamidi et plus récemment, jusqu’en 1970, il a fonctionné comme un hôtel. Vous pouvez le visiter en bateau depuis le port ou, idéalement, lors d’une excursion d’une journée en kayak de mer.